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“神算子”阿信教你解析生命密码

2022-09-13 23:13:01 1667

摘要:虽然我们从未谋面(也许有吧),但是关于此时此刻,正在看这篇文章的你,“神算子”阿信已知的事情还是不少的:人类,双足动物,拥有高贵的理智、无限的才能(也许并没有),集万物之大成,从未仔细阅读过一份《最终用户许可协议》——只是勾选了复选框而已(...

虽然我们从未谋面(也许有吧),但是关于此时此刻,正在看这篇文章的你,“神算子”阿信已知的事情还是不少的:

人类,

双足动物,

拥有高贵的理智、无限的才能(也许并没有),

集万物之大成,

从未仔细阅读过一份《最终用户许可协议》——只是勾选了复选框而已

(别问我是怎么知道的)。

当然,这些可能你也知道了,那阿信带你来认识一下,你不知道的那些部分:

数万亿的微小生物生活在你的眼睛里、耳朵里以及肠道里!

我们的体内究竟有多少微生物呢?人是由大约10万亿个人源细胞组成的,但是人体携带着大约百万亿个微生物细胞。

这意味着:你的大部分都不是你自己。

在我们的生活里,常常被这样的问题所困扰:为什么有的人特别招蚊子?为什么城市里长大的孩子过敏、哮喘、得肠炎的概率高?为什么相对于顺产,剖腹产的婴儿更容易得免疫系统疾病?为什么有的人怎么吃都不胖,有的人喝凉水都长肉?这一切都与人体的微生物有关。今天,让我们跟随权威学者罗布·奈特和布伦丹·布勒的指引,认识小小微生物的巨大威力,学习如何与你的身体和谐共处。

本文摘编自中信出版社2016年10月新书,TED思想的力量系列《为什么有的人特别招蚊子?》

为什么有的人特别招蚊子?

人体微生物的多样性可以帮助解释某些身体的奇怪现象,而我们之前一直把它们归咎于运气的好坏。举例来说,为什么蚊子似乎更喜欢吸某些人的血?

据说从战场返回的拿破仑一世,提前给约瑟芬皇后传去消息:“我明天晚上到达巴黎,你不要洗澡。”他喜欢心爱女人身上浓郁的气味。(阿信惊呆了!)

拿破仑一世为约瑟芬皇后加冕

但是为什么身体会有味道呢?为什么我们不用肥皂、止汗剂、浴粉或香水的话,身体会发出臭味?这主要是因为微生物在尽情享用我们体表的分泌物,导致分泌物的臭味更浓郁。

科学家们仍在探讨,这些微生物在我们最大的器官——皮肤上寄居所产生的东西到底有什么用途。虽然用途方面尚不确定,但有一点是肯定的:它们让身体产生体味,包括那些吸引蚊子的气味。

蚊子之所以偏爱某些人身上的味道,微生物是始作俑者。这些微生物让皮肤产生的化学物质发生代谢变化,变成味道不同的挥发性有机化合物,蚊子对其中某些味道情有独钟。不同种类的蚊子偏爱不同的身体部位。对冈比亚按蚊 (一种主要传播疟疾的蚊子)来说,吸引它的味道来自手和脚而非腋窝。这就给了我们一个有趣的研究方向:在手脚上涂抹抗生素可能会抵御特殊蚊子的叮咬,因为只要杀死了微生物,就不会产生吸引蚊子的味道。

事实证明,对蚊子而言,有些人的血液比其他人的更加美味可口。血液味道不同的一个重要的原因在于,我们的皮肤上有着不同的微生物群。

你胖不只是因为能吃...

在2008年到秘鲁旅游以前,我经常称体重。

我和阿曼达徒步走到印加古道,然后在亚马孙待了一周,在那里我们两个都染上了可恶的腹泻,我们康复之后,不久腹泻又犯了。

为了治疗,我们服用了相同的抗生素。回家之后,我们基本上又恢复到旅游之前的饮食与运动模式。然而,我在几个月里瘦了大约70斤,从胖子变成了体重正常的人。

体重变化太明显了,我只好买新裤子;我的同事把我拉到一边,问我是否得了癌症,或者是否有别的事情瞒着他们。相比之下,阿曼达的体重一点儿也没减。我认为这种差别与我体内微生物发生的根本变化有关:我们两个人的身体,在面对同样的疾病和同样的治疗方法时,反应完全不同。

尽管不能只从我们这一对夫妇的研究中得出什么科学结论,但是我们的经历却与公布出来的越来越多的研究成果相吻合。我们了解到,在肥胖问题中微生物的作用很大。正常大小的无菌小白鼠接受从肥胖小白鼠那里移植来的排泄物之后变得越来越胖。这个实验并没有把导致第一只小白鼠肥胖的其他因素考虑进去,比如可能是因为喂食了不健康的食物,也可能是基因突变。

你也许会很好奇:导致肥胖的是微生物还是排泄物中的其他东西?问得好。为了回答这个问题,圣路易斯华盛顿大学医学中心基因组科学和系统生物学负责人、肠胃病学家杰弗里·戈登,以及他实验室里的一队研究人员通过实验证明体重增加主要是微生物的缘故——不是病毒、抗体、化学物质或排泄物中的其他任何东西。

为了降低孩子患哮喘和过敏症的风险,你最好养一条狗

20世纪80年代后期,伦敦大学的斯特罗恩注意到,大家庭中较晚出生的孩子得枯草热和相关过敏症的概率比早出生的孩子低;他指出,哥哥姐姐把疾病(尤其是典型的儿童疾病)传染给他们,可能帮助他们训练了自己的免疫系统,以用来对付真正的入侵者。作为“卫生假说”而被人们所知的设想,从本质上证明了太爱干净可能会导致免疫问题——不接受与人类共同进化而来的细菌和病毒病原体的挑战,免疫系统就会因被闲置而焦躁不安。

不过,在这里和家长们明确一下:你们还是不要以鼓励孩子们吃受污染的肉类、舔舐医院的地板、接近狂暴的蝙蝠,或接触可能对自己有害的微生物等其他方式,来挑战孩子的免疫系统。但现代卫生假说提出,接触泥土或接触健康的、不同的人与动物,能携带上有益细菌,这些可能是很好的预防性药物。

这么说的证据何在?慕尼黑大学儿童医院的穆蒂乌斯医师是此领域的先驱人士。她的实验证实,幼年时期在农场生活的孩子,患过敏症或哮喘症的风险会更低,某些效应可以通过孩子们与稻草、奶牛、牛奶、特定的细菌和真菌接触来解释。

为了降低孩子患哮喘和过敏症的风险,我总结了如下建议:

养一条狗(但一定要尽早,最好在产前开始);

住在农场里,这样你的孩子就可以接触牛和稻草;

在生命的早期尽量避免抗生素;

尽可能接触益生菌并坚持母乳喂养(尽管最后这两条建议的证据到现在还不怎么充分)。

一般来说,与多样化的微生物接触,无论是哥哥姐姐、宠物、牲畜或通过不错的老式户外运动,都会有帮助的,即使科学家们还在对涉及的微生物进行分类。提高携带微生物的多样性本身才是最重要的。

《为什么有的人特别招蚊子》

[美] 罗布·奈特,[美] 布伦丹·布勒 著丨2016.10

购买详情,请点击“阅读原文”

-End-

编辑:杨梦迪 2016.11.03

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