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读《生命密码》

2022-09-10 20:04:26 4760

摘要:这是刚看完的《生命密码》,又是大开眼界。感叹现在越来越多优秀的科普读物,能把深奥的道理讲得通俗易懂和生动有趣,这种卓越的表达能力足以让人学习和敬佩。这本书的作者是哥本哈根大学博士、华大基因CEO尹烨。他创立了《天方烨谈》音频品牌,旨在传播科...

这是刚看完的《生命密码》,又是大开眼界。感叹现在越来越多优秀的科普读物,能把深奥的道理讲得通俗易懂和生动有趣,这种卓越的表达能力足以让人学习和敬佩。这本书的作者是哥本哈根大学博士、华大基因CEO尹烨。他创立了《天方烨谈》音频品牌,旨在传播科普,而后有了这本书。

作者把基因比喻为扑克牌,一副牌的排列组合是可以很复杂的,而每次有一张“万能牌”,这张单牌可能就改变了接下来的玩法,那就是基因突变,而要变成什么样子,这又是根据外部环境而随时搭配随时改变的。

书中把生命发展史,用讲故事的方式,把很多名词串联了起来:寒武纪大爆发,三叶虫,伽马射线暴,史前巨蝎,始祖鸟,温血鸟,巨无霸霸王龙……根据科学家测算,宇宙已经度过了138亿年,地球已经度过了46亿。作者用1天代表1260万年,把地球的年龄浓缩成365天,用每一天,精确到秒,简洁地还原了从地球诞生到人类登月的历程。

书中提及很多很有趣的地方。比如,DNA是有记忆的,意识具有一定的遗传密码,因为科学研究表明,很多目睹了9 11事件的孕妇,她们后来出生的孩子得抑郁症的概率高于其他的孩子;银杏,这个物种已经活了至少2.7亿年,而恐龙们总共才累计活了1.6亿年,目前世界上最古老的银杏树在贵州福泉,树龄约有5000年到6000年,银杏被称为活化石,因为它的基因组是人类的三倍,它有全基因组复制的功能,不断加强和调整防御机制,以至于日本广岛原子弹爆炸中心的整个辐射区内的银杏,次年已经自我修复成功,重新发芽抽枝…..

基因的强大功能无处不在:由于甲状腺合成减少而变得“好吃懒做”的熊猫,生殖能力惊人的兔子,花丛中的《甄嬛传》;鳄鱼有强大的免疫系统,鳄鱼血清“清剿”艾滋病病毒的能力,远远超过人类血清;狗的本质是被驯服了的“狼”,而狗之所以能和主人亲近,是因为在驯化过程中,两个基因的结构变异,促进了其社交能力;通过解密向日葵的基因,发现其对抗辐射的能力特别强;含有259种蛋白质的牡蛎的基因变异频率是哺乳动物的10倍以上;大象得癌症的概率较低,因为在基因中,负责监控日常细胞正常运作的基因,在人类中只有一份,而在大象身上却有20份;根据蜜蜂基因序列,科学家已经研究出了可替代的机器峰,预防万一蜜蜂彻底灭绝,机器人可以完成全套授粉任务……

书中有提到,迄今为止,科学家始终无法验证多分子体系(如氨基酸)如何演变为原始生命,于是有了“宇宙胚胎说”。 整个宇宙,由约90种天然存在的元素构成,连地球上组成所有生命形式的碳也来源于恒星,无论是地球还是外星球,在元素上是一致的。因此,从本质上来说,我们都是“星星的孩子。”

书中有个值得深思的地方。从梅捷列夫提出元素周期表开始到今天,算上人工合成的元素,总共不到120个。“而没有争议的是,由中国人发现的元素只有两个,一个是锌,一个是砷,而且主要都是在古代炼丹的时候发现的。”

虽然作者只是很轻描淡写地这么提了一句,可的确会让人思考,到底是为什么呢?

后面作者有介绍到,地球上至少有870万物种,而公开发表的动植物基因组仅为500种。倒是,中国主导的比例达到了33%,而美国的比例是25%。作者认为,“化学上缺的,我们正在生命科学上补回来。”

书中的后半段,有温情,有公益,有惠及天下的仁心。作者呼吁,要给唐氏综合征宝宝多一点关爱,并且大力推广无创产前基因检测的普及;就一些罕见病,由于需求量不大,造成药物价格昂贵,作者期待能加大监管力度和加强立法,同时也加大科研力度,了解这些基因突变的原理和研发治疗方式。

作者还提及,尸体中的基因仍可以保持活性,因此当瘟疫或者大传染病来临时,尸体也可以成为病毒的宿主并且继续传染;阿尔兹海默病的病因,可能是因为人孢疹病毒入侵了大脑的基因;宫颈癌是世界上为一个病因明确、可早发现、早治疗的癌症;许多研究表明,猝死和基因突变有关;“夜猫子”并不是一句简单的玩笑,人类入睡的时间、几点有睡意,不同的基因,就有不同的入睡需求,差别可以很大;目前还没有研究表明全麻一定会影响大脑,但疫苗会产生不良反应这个几乎是能确定的;“想念妈妈饭菜的味道”是一种常态,而基因告诉我们,这可能是胃肠道细菌的培养基,产生的记忆……

这是一本读起来很轻松的科普,属于男女老少皆宜的《十万个为什么》的、基因类的高配版。,书中的附录还有生命周期表和科学名词释义,全面有趣,感觉意犹未尽。

读万卷书,行万里路。

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